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El 60 % de los casos de sordera, un defecto que sufre el 5 % de la población mundial y específicamente 32 millones de niños en el mundo, se pueden prevenir, según ha asegurado recientemente en un informe la Organización Mundial de la Salud (OMS). La perdida de audición en niños se puede prevenir con una detección temprana, la inmunización y a través de buenos programas de salud para madres y niños, según esta organización. Así que nos conviene tomar buena nota a todos los que tenemos niños en casa.

El 31% de la sordera infantil se produce por enfermedades como el sarampión, las paperas, la rubeola o la meningitis FUENTE: pixabay.com

El 31% de la sordera infantil se produce por enfermedades como el sarampión, las paperas, la rubeola o la meningitis
FUENTE: pixabay.com

Resulta que del 60% de los casos de sordera infantil que son evitables, el 31% se debe a enfermedades típicas de la niñez como el sarampión, las paperas, la rubeola o la meningitis. Y el otro 17% corresponde a complicaciones durante el parto, incluyendo bebés prematuros, con un peso bajo o con ictericia (afecciones hepáticas).

Según la OMS, un 4 % de casos está relacionado con el uso en mujeres embarazadas y recién nacidos de medicamentos que tienen efectos perniciosos para la audición de los pequeños, mientras que un 8% se debe a malformaciones no congénitas. Y aunque es cierto que el 40 % restante es irreversible (causas genéticas), una detección y una intervención temprana son esenciales para mejorar el desarrollo personal y social del menor.

Actualmente 360 millones de personas sufren algún tipo de sordera en el mundo, una cifra mayor que el total de la población de Estados Unidos. De entre ellos, 32 millones son niños y una aplastante mayoría (31 millones) viven en países en desarrollo. Esto es una muestra clara de que con las medidas adecuadas los problemas auditivos se pueden prevenir.

La OMS trabaja en un programa que busca ampliar el acceso a aparatos de audición de alta calidad a aquellos que los necesitan porque, por ejemplo, en India un aparato de este tipo cuesta alrededor de 100 dólares, un importe que en los países desarrollados puede ser asequible, pero en muchos países pobres es inasumible. Además, realiza numerosos esfuerzos también para que las personas adultas y los niños sordos tengan acceso a programas educativos acordes a sus necesidades y que incluyan el aprendizaje del lenguaje de signos, así como para sus familias.

32 millones de niños en el mundo sufren problemas de sordera FUENTE: pixabay.com

32 millones de niños en el mundo sufren problemas de sordera
FUENTE: pixabay.com

Por todo ello, para sensibilizar a la población sobre este problema, la OMS ha iniciado una campaña en torno al “Día Internacional de la Audición”, el próximo día 3 de abril, que se centrará en los problemas auditivos infantiles. Pero a mi también me gstaría que nos sensibilizáramos todos con este problema y realizáramos a nuestros hijos el diagnóstico precoz de la sordera que nos recomiendan en los hospitales públicos y privados de nuestro de país porque esta prueba permite iniciar un tratamiento antes de los 6 meses, evitando así alteraciones del lenguaje y favoreciendo al desarrollo neuropsicológico de nuestros niños. El diagnóstico precoz de la audición se hace a través de un examen audiométrico, especialmente cuando existen sospechas en situaciones como los que se han comentado: nacimientos de alto riesgo, casos de sordera hereditaria, matrimonio entre personas de una misma familia (consanguinidad), embarazo acompañado de rubéola, o casos de meningitis después del nacimiento.

¡También nosotros podemos aportar nuestro granito de arena al problema de la sordera infantil!