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La merienda es una comida imprescindible para coger fuerzas a media tarde porque supone un paréntesis. A los niños les proporciona una importante recarga de energía para continuar la jornada, algo muy importante, sobre todo, si van a realizar ejercicio físico antes de la cena. Mantener a nuestros niños perfectamente alimentados es fundamental para que su salud se encuentre en óptimas condiciones en cualquier momento del día, pero también en el momento de la merienda.

La merienda es una comida imprescindible para coger fuerzas a media tarde FUENTE: pxhere.com

La merienda es una comida imprescindible para coger fuerzas a media tarde
FUENTE: pxhere.com

Un estudio realizado recientemente en la Universidad de Zaragoza ha descubierto que el 16% de los niños españoles, entre 3 y 6 años, no merienda cada día. Además, los que sí lo hacen, toman alimentos con baja calidad nutricional. Una afirmación que supone un grave riesgo en la salud de nuestros niños y en nuestras manos está el poder evitarlo.

Parece que las familias españolas restamos importancia al momento de la merienda de nuestros niños, tanto es así que o no les ofrecemos nada durante toda la tarde, o lo que les damos es una merienda de baja calidad. Al menos, así lo demuestra este estudio en el que se ha contado con la colaboración 2.851 niños de entre 3 y 12 años.

Es importante concebir la merienda como una pausa en la actividad del día. Además de los beneficios que tiene para la nutrición, la merienda es una oportunidad para que los niños se sientan relajados, recuperen energías y mejore su humor. Para esto, es importante que les demos de merendar siempre a la misma hora y que les obliguemos a merendar sentados y de forma tranquila. No es bueno dejar que coman mientras juegan, corretean o se mueven, y tampoco dejarles picar a lo largo de la tarde. Incluso aunque coman en un parque, debemos insistirles en que pasen diez minutos sentados comiendo su bocadillo, y evitar que dejen a la mitad la merienda para pedir el resto una hora después. Les sentará mejor comer de una vez y tranquilos que a tandas.

Según los expertos, la merienda debe proporcionar el 10% de la ingesta energética diaria, por lo tanto debe estar compuesta por una variedad de alimentos que proporcionen los nutrientes suficientes para satisfacer estas necesidades. Sin embargo, las meriendas de nuestros niños, en la mayoría de los casos, sólo la componen un único grupo de alimentos.

Según las cifras, el 44% de las meriendas infantiles sólo contienen un alimento. El 46,5% contienen dos alimentos. Menos de un 10% de las meriendas incluyen tres alimentos distintos, que sería lo recomendable. El 49,5% de los niños pequeños merienda bocadillo y el 34% de los niños dice comer bollería industrial como mínimo una vez a la semana.

Las combinaciones más habituales para las meriendas son un bocadillo y un zumo FUENTE: pixabay.com

Las combinaciones más habituales para las meriendas son un bocadillo y un zumo
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El estudio, a su vez, considera que la merienda ideal es la que contiene yogur, fruta natural y cereales (alimentos que le aportan la energía suficiente y, también una mayor cantidad de nutrientes como el calcio o las vitaminas), aunque las combinaciones más habituales para las meriendas son la leche y las galletas; o un bocadillo y el zumo.

También se ha comprobado como la frecuencia y la calidad de las meriendas van disminuyendo según los niños van cumpliendo años. Los de 3 a 6 años meriendan un 84,4%; mientras que los de 7 a 12, lo hacen en un 78,3%.

Existen muchas formas de hacer que la merienda sea una experiencia más divertida para tu hijo. Una forma es innovar e introducir una novedad a la semana, de forma que será para los niños una sorpresa encontrarse con una nueva receta ese día. Y si la incluyes en una bolsa de merienda, quizás les sorprendas aún más.

Sabido es que la autoestima en un niño dará lugar a su personalidad. Se convertirá en su mejor armadura frente a los desafíos de la vida. Y aunque no queremos niños que tengan que ser perfectos porque no queremos cultivar la soberbia; sí queremos niños que se quieran y confíen en sí mismos y en su potencial. Los niños que se sienten bien con ellos mismos son capaces de manejar y solucionar mejor los conflictos y de resistir a las presiones negativas. Saben disfrutar más de la vida y sonríen con mayor facilidad.

La autoestima en un niño dará lugar a su personalidad, por eso hay que reforzarla FUENTE. pixabay.com

La autoestima en un niño dará lugar a su personalidad, por eso hay que reforzarla
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A veces, lo de trabajar y potenciar su autoestima lo tenemos más fácil de lo que pensamos y una buena sesión de cine en casa nos puede ayudar a todos sobre la importancia de creer en uno mismo. El problema básico de la autoestima de los niños, es la comparación entre lo que creo que soy y lo que pienso que debería ser. A lo largo de la infancia o de la vida en general, tendemos a crear una imagen, exagerada e idealizada que nos sirve como punto de comparación con lo que somos o creemos que somos. Cuanto mayor es la distancia entre estas dos imágenes, más baja es su autoestima. Por eso, es conveniente reflexionar con ellos y nunca decirles frases que puedan herirles o hacerles inferiores. Así que sentaos cerca de vuestros hijos y reforzar su autoestima con estas recomendaciones de películas.

1) Películas para aumentar la autoestima en niños de 5 a 12 años:

- La historia interminable: La película, basada en el famoso libro de Michael Ende, leído ya por varias generaciones trata de Bastián, un niño de 11 años atrapado en un curioso libro llamado La historia interminable. A medida que avanza el argumento, Bastián se convertirá en un personaje más del libro. Junto a su inseparable amigo Fujur deberá creer en sí mismo para salvar al Reino de Fantasía de la Nada.

- Matilda: Basada en el libro de Roald Dahl, Matilda, una niña extraordinariamente inteligente y con poderes telequinéticos deberá confiar en sí misma para triunfar. Gracias a su capacidad de superación, su intelecto y la gran ayuda de la Sra. Honey, Matilda conseguirá todos sus objetivos.

Kung fu Panda: Po es un oso panda que trabaja con su padre en una tienda de fideos. Su vida está a punto de cambiar cuando es escogido como Guerrero del Dragón para defender a su pueblo de un poderoso enemigo. ¡La confianza en sí mismo y las enseñanzas de sus maestros serán clave para el éxito de Po!

- Charlie y la fábrica de chocolate: En esta película el protagonista es un niño de familia humilde llamado Charlie Buckett, que consigue el premio de pasar un día en la fábrica de chocolate de Willy Wonka. Junto a él otros cuatro niños, todos muy diferentes pero con un  “exceso”  de autoestima que les hace sentirse superiores y egoístas. Charlie descubrirá la fuerza de una adecuada confianza en uno mismo y la importancia de los auténticos valores de la vida.

Hay películas muy recomendables que enseñarán a los niños a conseguir todo lo que se propongan FUENTE: pixabay.com

Hay películas muy recomendables que enseñarán a los niños a conseguir todo lo que se propongan
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2) Películas para aumentar la autoestima en niños mayores de 12 años:

- Pequeña Miss Sunshine: Olive, es la protagonista de la película. Sueña con ser una gran reina de la belleza y su familia la acompaña en un loco viaje para conseguirlo. Durante los días previos al certamen descubrirá que no solo el aspecto físico muestra la belleza de una persona.

- Moonrise kingdom: Suzy y Sam son dos niños de 10 años que se enamoran. Juntos deciden escapar y vivir aventuras, pero sus familias y amigos tratarán de encontrarles. Ambos demuestran una gran autoestima y diseñan un plan elaborado para vivir su amor.

- Billy Elliot: El protagonista de esta película es un niño de 11 años, Billy Elliot, cuyo amor por el baile, su esperanza, su constancia así como la confianza en sí mismo hará que consiga su mayor deseo en la vida.

- El club de los poetas muertos: El apasionado profesor de literatura John Keating llega aun elitista colegio donde se encuentra con unos alumnos coartados por las normas. Decide usar métodos de enseñanza revolucionarios y así hacer que sus alumnos descubran la pasión por la lectura y la poesía.

- Karate Kid: Daniel Larusso es un joven recién llegado a Los Ángeles con su madre. En su intento de daptarse a la ciudad encuentra muchas dificultados por un grupo de jóvenes estudiantes de karate que le hacen la vida imposible. Con la ayuda de Miyagi, un profesor de este arte marcial, Larusso aprenderá con paciencia a pelear y a confiar en sí mismo para superar los obstáculos.

- Amelie: Un gran ejemplo de superación, en el que Amelie es una chica tímida que no ha tenido una vida sencilla y, aun así, decide dedicar sus acciones a mejorar la vida de los demás, enfrentándose a sus miedos y entendiendo que no puede dedicar su vida a salvar el mundo cuando ni siquiera se ha salvado aún a ella misma.

¡Confiar en sus capacidades, viendo estas películas, les ayudará a conseguir todo lo que se propongan! ¿No creéis?

Cuando los niños son pequeños, ir al parque con ellos es uno de los planes de casi todos los días. Sobre todo, entre semana. Las ventajas de esta actividad para los niños son muchas, porque jugar al aire libre siempre es un placer para ellos, ya que allí no solo se encuentran con otros niños de su edad o con columpios y estructuras diseñadas para que se diviertan, sino que disfrutan moviéndose, imaginando aventuras, conociendo nuevos juegos, aprendiendo de otros…

Los parques están diseñados para incentivar la capacidad de juego de los niños al aire libre FUENTE: pxhere.com

Los parques están diseñados para incentivar la capacidad de juego de los niños al aire libre
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El parque es un lugar perfecto para disfrutar a lo grande, pero también para desarrollar el aprendizaje en distintos ámbitos. Así que os resumimos, las principales ventajas de que los niños jueguen en el parque, por si queréis seguir fomentando ese hábito:

1) Socialización al aire libre. Para muchos niños, el parque es el primer lugar de socialización que conocerán. Después vendrán la escuela infantil, el colegio, las academias donde acuden a clases extraescolares… Pero cuando todavía no ha empezado su etapa escolar, para muchos pequeños el parque será ese espacio donde conocerán a sus primeros amigos, donde aprenderán a relacionarse con otros niños, donde interactuarán con otros iguales… Por eso, es un lugar ideal para dejarles actuar a su aire, aunque estemos ahí por si nos necesitan. El parque es como una pequeña sociedad en la que los niños se relacionan con otros fuera del contexto escolar. Y esto también es importante ya que las relaciones en el aula no tienen nada que ver con la libertad de la calle.

2) Fomento de la capacidad de juego. Los parques están diseñados para incentivar la capacidad de juego de los niños, y lo consiguen con creces. Se trata de que imaginen, creen historias y personajes, desarrollen nuevos juegos… Las estructuras que hay en los parques (columpios, toboganes, casas de madera, pirámides hechas con cuerdas, etc.) no solo incentivan la diversión, también el juego al aire libre. Y, lo que es más importante, el juego tanto personal como con los demás.

3) Ejercicio. El 48,8% de los niños y adolescentes españoles pasa más de dos horas al día delante de una pantalla, incluso, comen mirando la televisión, el ordenador, el móvil o una tablet. La cifra asciende al 84% cuando se trata de fin de semana. Combatir esos números es clave para su salud, y el parque puede echarnos una mano. Allí corren, saltan, trepan, se deslizan. Un ejercicio saludable que además les sirve para liberar tensiones, igual que a los mayores.

El parque es un lugar perfecto para socializarse  y desarrollar el aprendizaje FUENTE: wikipedia.org

El parque es un lugar perfecto para socializarse y desarrollar el aprendizaje
FUENTE: wikipedia.org

4) Aprendizaje. Quienes diseñan los parques en los que juegan los niños son adultos expertos en el juego que investigan y analizan qué es lo que atrae a los más pequeños y cómo hacer de eso que les gusta algo que les sirva no sólo para divertirse, sino también para aprender jugando. Por eso, mientras disfrutan con el juego, desarrollan el aprendizaje tanto a nivel creativo, como social y psicomotor.

No olvidemos que los niños también se estresan y sufren tensiones en su vida diaria. Jugar, correr, reírse por nada… todo ello, les ayuda a desconectar y cuando vuelven a casa se sienten más felices. Ese ejercicio favorece a su vez que tengan más apetito y que descansen mucho mejor.

¿Qué pensáis? ¿Seguiréis llevando a vuestros niños y niñas al parque?

Nuestros hijos cada vez están expuestos a la tecnología. Si quieres que reduzcan el uso de los dispositivos electrónicos y el tiempo al que se exponen a ellos, vamos a darte algunos consejos que seguro os vendrán bien, ya que estos aparatos son absorbentes, y si tus niños te piden el teléfono o la tablet a todas horas; comen viendo una pantalla e, incluso, se enfadan si no se los dejas o si les pides que te los devuelvan, es el momento de aplicar estos consejos.

El uso de las nuevas tecnologías resulta casi innato a los niños, pero hay que limitarlo FUENTE: pxhere.com

El uso de las nuevas tecnologías resulta casi innato a los niños, pero hay que limitarlo
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Hoy en día, parece que los niños nacen con un dispositivo debajo del brazo y es que el uso de estas nuevas tecnologías les resulta casi innato, por lo tanto, hay que centrarlos en aprender a disfrutar de la compañía de las demás personas y de otros juegos más activos y conectados con la vida real. Por tanto, para equilibrar el uso de los dispositivos electrónicos, lo mejor es:

1.- Limitar el tiempo de juego: Es necesario que para que los niños puedan disfrutar de otras actividades tengan un tiempo limitado de juego que les permita poder realizar otras actividades recreativas con su entorno.

2.- Poner normas: Cuando un niño es adicto, por ejemplo, a la tablet no podrá entender que existirán normas y límites, sobre todo cuando nunca antes las ha habido. En este sentido, es necesario avisarles con tiempo cuándo es el momento de jugar y de no jugar. Para evitar una rabieta antes de finalizar el tiempo de juego tendrás que avisarle, 10 minutos antes, de que va a tener que apagar el aparato en breve.

3.- Tú eres el encargado. Es importante que los niños no tengan su propios dispositivos electrónicos, ya que podrías perder el control de los mismos. Pueden tener una tablet o un móvil, pero que esté bajo tu responsabilidad y que jueguen únicamente cuando tú se lo permitas. Si la tablet, las maquinitas de juegos o el móvil  se convierte en un serio problema habrá que restringir su uso durante un tiempo.

4.- Fomentar la realización de otras actividades. Para ayudar al niño a desengancharse de la tablet o el móvil será muy provechoso salir a la calle o estar en entornos distintos, por lo que es mejor comenzar a desenganchar al niño en una semana soleada en la que vamos a poder salir a la calle y dejarlos jugar, en lugar de una semana lluviosa en la que lógicamente podemos pasar más horas metidos en casa.

Para ayudar al niño a desengancharse de la tablet o el móvil será muy provechoso salir a la calle  FUENTE: pxhere.com

Para ayudar al niño a desengancharse de la tablet o el móvil será muy provechoso salir a la calle
FUENTE: pxhere.com

5.- Practicar con el ejemplo. Ésta es el mejor consejo de todos. No hay que olvidar  que la mejor manera de educar a los niños es mediante el ejemplo. Si les decimos que no pueden estar todo el día colgados de la tecnología no sería bueno que nosotros lo hagamos. Aprovecha tu tiempo libre para compartir distintas actividades con los pequeños, conversa con ellos, juega en familia… De vez en cuando, para los adultos y padres, también es muy conveniente desconectarse de tanta tecnología y pasar tiempo de calidad con nuestros hijos e hijas.

A ningún niño le gusta recoger sus cosas. Esta tarea resulta por lo general tediosa y aburrida para los más pequeños. Para conseguir que recojan y ordenen sus cosas sea en el lugar que sea sin que sea eso una lucha diaria, los padres pueden inculcar a los niños desde pequeños el hábito del orden, facilitarles la organización de sus cosas y emplear fórmulas y estrategias motivadoras.

La regla del "minuto uno" funciona muy bien a corto plazo para calmar al niño

La regla del “minuto uno” funciona muy bien a corto plazo para calmar al niño FUENTE: pixabay.com

¿Cómo podemos conseguirlo?  La respuesta está en la regla del minuto o como llaman en Japón el Método Kaizen, que significa ‘sabiduría para cambiar’. Este método japonés parece ser infalible para terminar con la pereza a la hora de hacer determinada tarea y conseguir que seamos perseverantes y no dejemos las cosas a medias. Aunque ahora estemos hablando de niños, por supuesto puede también aplicarse para adultos.

Consiste en destinar un minuto, un sólo minuto a la tarea que más le cuesta a nuestros hijos. La única condición es que hay que realizarla siempre a la misma hora. Pongamos un ejemplo: a nuestro hijo le cuesta mucho recoger y ordenar su habitación. Muy bien, entonces todos los días, a la misma hora, recogerá su cuarto durante un minuto. Tal vez pueda motivarle tener un reloj a mano marcando los segundos. ¿Quién no es capaz de realizar una tarea durante un minuto por poco que le guste? Teóricamente, no debería ser ningún cansancio para los peques porque 60 segundos pasan volando.

Puede parecer poco, escaso… pero un pequeño paso puede significar mucho. De hecho, el primer paso es siempre el comienzo de un gran camino. Lo que se consigue con este método es que conforme van pasando los días, el niño sea capaz de interiorizar la actividad y finalmente recoja su cuarto de forma automática, y ya no le cueste hacerlo. Entonces es el momento de aumentar el tiempo de la actividad y pasar de un minuto a 2, y después a 5 y más adelante a 10. Llegará el día en el que ya no le importe el tiempo invertido en realizar la actividad. El creador de este método es el japonés Masaaki Imai, que considera que esta técnica es una manera muy eficaz de adaptación para cambiar de forma progresiva y sin gran esfuerzo lo que menos nos gusta.

Otro método efecitvo para que los niños recojan sus cosas es al ritmo de alguna canción  FUENTE: pixabay.com

Otro método efecitvo para que los niños recojan sus cosas es al ritmo de alguna canción
FUENTE: pixabay.com

Otra de las estrategias habituales entre los educadores es instar a los niños a recoger sus cosas al ritmo de alguna canción específica que haga referencia a la propia tarea de ordenar. Entre los posibles juegos, se pueden hacer carreras cronometradas para comprobar quién es capaz de recoger más cosas en menos tiempo o jugar a la búsqueda del tesoro, que consiste en nombrar uno de los juguetes u objetos esparcidos por el cuarto y considerar ganador al primero que lo encuentre y lo coloque en su lugar.

Por supuesto, en ambos casos, una vez realizada la tarea de la recogida de cosas, incentiva a tus hijos, elógialos y, en la manera de lo posible, utiliza el juego y la imaginación para que las tareas que menos le gustan se conviertan en algo divertido para ellos.

Los niños han de estar siempre hidratados y mucho más ahora en verano. Y, si encima justo ahora es cuando empiezan a beber solos es muy importante tener vasos o botellas especiales con las que puedan aprender, pero también que les motiven a beber, para que no pierdan ese hábito tan saludable durante la época de mayores temperaturas.

Un vaso divertido y fácil de usar es, en estos casos, la mejor opción y si lleva pajita, se puede convertir en una experiencia divertida. Pues bien, el vaso de aprendizaje Zoobottle es uno de los que reúne todas estas características.

El vaso dispone de una pajita flexible para que el niño o la niña beba con facilidad FUENTE: chupetitos.com

El vaso dispone de una pajita flexible para que el niño o la niña beba con facilidad
FUENTE: chupetitos.com

Se trata de un vaso muy original con pajita especialmente pensado para los niños, sin peligro a ser reutilizado tantas veces como deseen o necesitemos. El vaso Zoobottle es una vaso de aprendizaje, realizado por la marca Skip Hop, y que hace de transición entre las tacitas y los vasos, ya que permite que los niños beban fácilmente a través de su pajita. Con esta nueva fórmula el niño no se ensuciará y evitaremos esos derrames habituales cuando empiezan a beber por ellos mismos.

¿Y cómo es esto posible? Pues porque este vaso original tiene una tapa que protege la pajita, para que de esta forma a los peques no se les caiga ni una gota. Tan sólo tienen que chupar por el extremo de la pajita y absorber el líquido cómodamente y sin peligros. El vaso está fabricado en silicona, es muy blandito y tiene una pequeña asa en un lateral para que el niño pueda coger su botella fácilmente e, incluso, colgarla de su mochila para que lo tenga siempre a mano. ¡Ah, y si lo compras, incluye una pajita extra!

Los vasos con pajita Zoobottles tienen un tamaño 350 ml. FUENTE: chupetitos.com

Los vasos con pajita Zoobottles tienen un tamaño 350 ml.
FUENTE: chupetitos.com

Una de las ventajas esenciales del vaso Zoobottle es que está libre de BPA y se puede lavar en el lavavajillas sin miedo a que se borre su bonito diseño y su dibujo de animalitos. Para los que ya estáis pensando en sus características, os diremos que este vaso de aprendizaje tiene una capacidad de  350 ml. y puedes guardar, como es lógico, todo tipo de líquidos: agua, zumo, leche… La tapa para proteger los líquidos es de color azul, el asa lateral les ayuda a cogerlo bien y es perfecto para boquitas pequeñas. Su precio también es increíble: 6,99 euros en la web de Chupetitos. Además, lo tienen disponible con el dibujo de una vaca, una mariquita, una abeja, un búho, un perro, un mono, un erizo, un unicornio o una mariposa. Que me decís ¿os gustan? Todos son saludables para los peques, con colores llamativos y divertidos. Así que ahora sólo depende de vuestro gusto, elegir el que queráis.

El vaso de aprendizaje Zoobottle se puede usar desde los 12 meses de edad, justo esa edad en la que los niños quieren beber solitos y las mamás no sabemos qué vaso comprar para que aprenden bien a beber y no se manchen. Ahora, con este vaso original con pajita ya tendrás clara la elección y sabrás cuál llevarte siempre al campo o de paseo ¿verdad?

Aprovecha que ya está aquí el verano y que los paseos, los días de playa y de salir a jugar al aire libre se nos amontonan, para que los pequeños estén bien hidratados y no sufran golpes de calor en esta época del año.